Voltaire

Biographie

1694 - 1778. Ses débuts dans les lettres (vers contre le Régent) sont aussi le
commencement de ses démêlés avec le pouvoir (il sera embastillé). Après un
exil de trois ans en Angleterre, dont il vante l'esprit de liberté dans les
_Lettres philosophiques_ (1734), il ne cessera plus de chercher la sécurité, à
Cirey, chez Mme Du Châtelet, auprès de Frédéric de Prusse (1750 - 1753), puis
dans ses domaines des Délices (1755) et de Ferney (1759). Admirateur du XVIIe
siècle, il cherche à égaler les écrivains classiques dans l'épopée ( _la
Henriade,_ 1728) ou la tragédie ( _Zaïre,_ 1732). Mais il est surtout pour
l'Europe un prince de l'esprit et des idées philosophiques, qu'il diffuse par
ses poèmes ( _Poème sur le désastre de Lisbonne,_ 1756), ses contes _(Zadig,
Candide)_ , ses essais historiques ( _le Siècle de Louis XIV, _1751), son
_Dictionnaire philosophique_ (1764) et ses campagnes en faveur des victimes
d'erreurs judiciaires (Calas, Sirven, Lally-Tollendal). Idole d'une
bourgeoisie libérale anticléricale, il reste un maître du récit vif et
spirituel. (Académie française.)

Contributions de Voltaire

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